Des scientifiques ont découvert un système solaire très mystérieux

Des astronomes ont découvert un très vieux et très mystérieux système solaire. Présentation.

L’Espace est plein de mystères. Et les experts découvrent constamment de nouvelles intrigues passionnantes. Tout récemment, des astronomes ont trouvé un vieux système solaire très, très différent du nôtre.

À environ 90 années-lumière, les chercheurs ont découvert une naine blanche vieille de plus de 10 milliards d’années – autrement dit, le cœur chaud d’une étoile morte similaire à notre Soleil – qui est fourni par un cimetière de morceaux de planètes , des planétésimaux. Cette étoile défaillante a défini des débris de ces objets. Mais ce système solaire ne ressemble à rien de connu près de chez nous. Il est plein d’éléments comme du lithium et du potassium. Aucune planète de notre système solaire n’a une telle composition.

Pourquoi alors cet ancien système solaire était-il si différent ? Comment est-il devenu si riche en ces matériaux qui étaient très rares à l’époque ?

« C’est un mystère complet explique », Abbigail Elms, étudiante à l’Université de Warwick qui étudie les naissances blanches. Les résultats ont été publiés cette semaine dans le journal scientifique Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

Comme noté plus haut, ce système solaire est vieux. Cela signifie que la naine blanche (WDJ2147-4035 de son nom exact) et son système solaire environnant se sont formés et sont morts avant que le Soleil et la Terre ne naissent. En vérité, les morceaux des anciennes planètes autour de WDJ2147-4035 sont les plus vieux planétésimaux jamais découverts dans notre galaxie autour d’une naine blanche.

Comment les astronomes ont-ils découvert la composition de ce système solaire archaïque ?

Les experts ont découvert cette naine blanche et une autre d’un âge similaire en utilisant un observatoire dans l’Espace baptisé Gaia. En orbite autour du Soleil, ce vaisseau cartographie les étoiles et les galaxies dans le cosmos. Après avoir découvert ces naines blanches, les chercheurs ont ensuite activé un instrument répondant au nom de « X-Shooter » – un spectromètre plus précisément -, localisé au Chili, en altitude, pour détecter ce qui est présent ou non dans les atmosphères des étoiles . Dans WDJ2147-4035, ils ont trouvé des éléments comme du lithium, du potassium et du sodium. Les naines blanches sont formées d’hydrogène ou d’hélium, alors des restes rocheux de planètes sont à l’origine de la présence d’autres éléments uniques, selon les chercheurs. Une conclusion à laquelle ils ont abouti en réalisant des simulations sur l’évolution de ce système solaire.

L’autre naine blanche (WDJ1922+0233) qu’ils ont découverte est différente de la première. Elle est plus familière. Ils ont découvert que cette étoile avait des fournisseurs de débris de planètes similaires similaires à notre croûte rocheuse terrestre. Ainsi, si l’un des systèmes solaires reste une anomalie, à ce stade, l’autre montre que la Terre n’est pas unique dans le cosmos : il y a d’autres systèmes solaires très similaires au nôtre.

Ces deux systèmes, cependant, sont pleins de restes d’anciennes planètes. Plus de 95 % des étoiles, comme le Soleil, évoluent en naines blanches. Vers la fin de leur vie, elles deviennent de colossales géantes rouges, détruisant les objets environnants. Lorsque ce sera le cas de notre soleil, il engloutira des planètes comme Mercure, Vénus et peut-être même la Terre avant de perdre ses canapés extérieurs. Les géantes rouges laissent derrière elles des reliques de planètes et lunes annihilées et ce qu’il reste de l’étoile en elle-même est une naine blanche. « Notre soleil estiméa en naine blanche dans environ 5 milliards d’années », explique Abbigail Elms.

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