Les complotistes appliquent leurs vieilles recettes à la mort d’Elizabeth II

Ainsi, à l’heure où le Royaume-Uni pleure sa souveraine, décédée à 96 ans, sur internet les fausses rumeurs, photos manipulées et autres intox imputant sa mort aux vaccins contre le Covid-19 ou à Hillary Clinton, prospèrent. Loin d’être originaux, ces thèmes avaient déjà émergé lors de l’invasion de l’Ukraine par la Russie ou encore à la mort du financier américain Jeffrey Epstein.

Tactiques habituelles

La désinformation a commencé dès les premières inquiétudes sur l’état de santé de la reine. Des comptes Twitter usurpant l’identité de médias réputés comme la BBC et annoncés prématurément sa mort. Puis, le 8 septembre, Buckingham Palace a officiellement communiqué le décès d’Elizabeth II.

« Partout dans le monde les gens ont été informés du décès de la reine et affecté par celui-ci, ce qui a donné aux propagateurs de fausses informations un réservoir inépuisable d’histoires trompeuses », explique Dan Evon de l’association News Literacy Project .

Parmi celles-ci : une vidéo datant d’il y a un mois où des personnes dansent devant Buckingham Palace a été transformée pour faire croire que des Irlandais dansaient de joie à l’annonce du décès de la reine ; une fausse publication de l’ancien président des États-Unis Donald Trump déclarant qu’il avait été fait chevalier par la monarque ; ou encore une image truquée de Meghan Markle, épouse du prince Harry, portant un t-shirt « La reine est morte. »

Certains ont imputé la mort d’Elizabeth II au vaccin contre le Covid, comme ils l’avaient fait auparavant pour le décès des acteurs américains Betty White et Bob Saget.

D’autres ont tenu Hillary Clinton pour responsable, alléguant que la souveraine aurait eu en sa possession des dossiers compromettants sur l’ancien candidat à la Maison Blanche. Il s’agit d’une théorie du complot ancien selon laquelle les Clinton feraient assassiner leurs opposants politiques.

Un angle qui se prête à ses croyances propres

Lorsqu’un événement important se produit, un militant tente toujours de trouver un angle qui se prête à ses croyances propres, selon Mike Caulfield, spécialiste de la désinformation au Center for an Informed Public (CIP) à l’Université de Washington. Par exemple, « les militants antivaccins essaient de voir s’il y a un moyen de mettre la mort d’une personnalité publique sur le dos de la vaccination ».

Ceux qui adhèrent aux idées de la nébuleuse QAnon ont associé la mort de la reine à leurs convictions selon pourquoi il existe un complot mondial sataniste et pédophile. « La famille royale, étant donné les relations étroites mouvement bien connues entre le prince Andrew et Jeffrey Epstein, a toujours donné du grain à moudre aux adeptes du QAnon », souligne Rachel Moran, membre du CIP. Une vidéo populaire chez les partisans de QAnon, qui s’est validée comme une traînée de poudre sur le réseau social TikTok, montrant selon eux un garçon nu s’échappant de Buckingham Palace, s’est avérée être un vieux clip promotionnel d’une émission de télévision.

Ne pas tomber dans le piège

La semaine qui a suivi la mort d’Elizabeth II, la société Zignal Labs a fait état de 76 000 mentions de la reine associée à Jeffrey Epstein et sa complice Ghislaine Maxwell (condamnés tous deux pour trafic sexuel) sur les réseaux sociaux, sites internet , à la radio, à la télévision et dans la presse. Les récits liant Elizabeth II à des faits de pédophilie, à Hillary Clinton et aux vaccins étaient eux mentionnés respectivement 42 000, 8 000 et 7 000 fois.

L’information en continu sur la souveraine et son influence mondiale explique en partie la reconnaissance des théories du complot autour de sa mort, note Karen Douglas, professeure de psychologie sociale à l’université du Kent au Royaume-Uni. « Accepter les explications ordinaires pour un événement aussi important peut être moins facturé ou moins attrayant ».

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