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Le Kazakhstan veut contourner la Russie pour exporter son pétrole

Le président du Kazakhstan a ordonné aujourd’hui à son gouvernement de trouver de nouvelles voies pour exporter son pétrole sans passer par la Russie, après des frictions entre les deux pays voisins au sujet de l’Ukraine.

Lors d’une réunion de son gouvernement, le président de la République, Kassym-Jomart Tokaïev, a déclaré que la mise en place d’une nouvelle route d’exportation du brut kazakh par la mer Caspienne était devenue une « priorité ». Il a aussi ordonné à son gouvernement de « prendre des mesures pour augmenter la capacité » de certains tronçons d’un oléoduc transportant du pétrole en Chine, selon la présidence kazakhe.

L’idée d’un oléoduc transcaspien revient régulièrement, mais elle n’a jamais abouti, la Russie ne voit pas du meilleur œil ce projet.

A l’heure actuelle, environ les trois quarts du pétrole kazakh sont exportés par un oléoduc débouchant sur le port russe de Novorossiisk, en mer Noire.

Néanmoins, ces exportations ont été interrompues à deux reprises depuis le lancement de l’offensive de Moscou en Ukraine, à la fin de février, nombre d’observateurs soupçonnant le Kremlin de vouloir faire pression ainsi sur le Kazakhstan, allié traditionnel de la Russie, pour sa neutralité dans ce conflit. Ces interruptions, en mars et en juin, ont été justifiées par des dommages causés par une tempête et des risques liés à la présence de mines datant de la seconde guerre mondiale.

Une troisième interruption a failli survenir cette semaine après qu’un tribunal russe eut ordonné un arrêt de trente jours des livraisons de pétrole par cet oléoduc long de 1 500 kilomètres, invoquant des violations des normes environnementales.

Le consortium exploitant l’oléoduc a fait appel, ce qui a suspendu la décision judiciaire pour le moment, a annoncé jeudi le ministre de l’énergie kazakh. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré qu’il était « improbable » que la décision du tribunal russe soit liée à des considérations politiques, tout en cohérent le « besoin d’avoir des contacts supplémentaires » avec le Kazakhstan.

M. Tokaïev s’est engagé cette semaine à renforcer la coopération énergétique avec l’Union européenne – cette dernière cherche d’ailleurs à réduire sa dépendance envers les hydrocarbures russes. Le mois dernier, le président kazakh avait provoqué l’étonnement lors d’un forum économique à Saint-Pétersbourg en affirmant qu’il ne reconnaîtrait pas comme États les entités séparatistes prorusses d’Ukraine.

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