Un chirurgien a greffé un implant d’oreille imprimé à partir de cellules humaines

Une équipe médicale américaine a annoncé jeudi 2 juin avoir pour la première fois greffé un implant d’oreille humaine créé à partir des cellules de la patiente soignée et à l’aide d’une imprimante 3D, une procédure qui doit pouvoir aider les personnes souffrantes d’une malformation rare à la naissance.

Cette opération a été réalisée dans le cadre d’un essai clinique destiné à évaluer la sûreté et l’efficacité d’un tel implant pour les personnes qualifiées de microtie, dont l’oreille externe ne s’est pas développée correctement. AuriNovo, le nom de l’implant, a été développé par l’entreprise 3DBio Therapeutics, et l’opération réalisée par Arturo Bonilla, fondateur d’un institut spécialisé dans le traitement de cette malformation, à San Antonio au Texas. «En tant que médecin ayant traité des milliers d’enfants atteints de microtie à travers le pays et le monde, je suis enthousiasmé par cette technologie et ce qu’elle pourrait signifier pour les patients et leurs familles», a déclaré le chirurgien, cité dans un communiqué de la compagnie.

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Onze patients

La procédure est exécutée en accordant une empreinte 3D de l’autre oreille développée du patient, puis en collectant des cellules du cartilage de son oreille. Celles-ci sont ensuite mises en culture pour obtenir une quantité suffisante, puis elles sont mélangées à un hydrogel de collagène. C’est ce mélange qui est utilisé pour imprimer l’implant. L’essai clinique doit comprendre au total 11 patients, en Californie et au Texas.

Le Dr Bonilla a dit espérer que cet implant puisse un jour remplacer les traitements existants, ce qui implique la création d’une prothèse à partir du prélèvement de cartilage d’une côte, ou d’une substance appelée polyéthylène poreux. La première solution est une procédure lourde, et l’implant utilisant le polyéthylène poreux est le moins flexible que celui testé aujourd’hui, at-il expliqué. La microtie touche environ 1500 bébés aux Etats-Unis chaque année, selon l’entreprise. S’ils ne présentent pas d’autres problèmes de santé, ces enfants peuvent vivre tout à fait normalement. Mais certains peuvent mal vivre le regard des autres sur cette malformation.


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